29 de diciembre de 2018

El año que termina con una sonrisa


Hacer un balance del año siempre entraña un reencuentro con altos y bajos: las experiencias regresan a uno como una película muy vívida, en la que uno es inevitablemente el protagonista. Sin embargo, no tiene por qué ser un momento triste recordar aquellas que no fueron todo lo buenas que hubiéramos querido, pues podemos tomar de ellas lo mejor, lo aprendido, y enriquecernos con su legado.

En cuanto a mi mundo como escritora, al menos, 2018 fue un año interesante: fue el año en que finalmente me adentré en el mundo de Amazon Kindle. He sido cliente de Amazon desde hace muchos años, pero principalmente como compradora (en especial libros), con lo que entrar en las espesas aguas del KDP (Kindle Direct Publishing) de Amazon fue una experiencia muy novedosa.

Por fortuna, también ha sido una experiencia gratificante.

En febrero de 2018 lancé la versión Kindle digital de mi novela de fantasía Estrella Oscura.

Al inicio apareció con una portada de las disponibles en la plataforma, con un lobo aullando al cielo nocturno. Me gustaba por su ambiente oscuro y porque hacía alusión a partes de la historia (quienes la han leído sabrán exactamente a cuáles). Sin embargo, deseosa de conseguir una portada que reflejase un poco más a la protagonista, luego subí una segunda. También era un cielo nocturno, pero esta vez se podía ver a Syra, la protagonista, de pie frente a una llanura ancha y lejana, y de espaldas a un bosque. Fue una hermosa portada y me gustó, hecha directamente por un diseñador (Rodolfo Arguedas) con base en una ilustración exclusiva para el libro (ilustración de Santiago Arguedas).

Para abril de este mismo año tenía el plan de lanzar la versión en papel (paperback) de Estrella Oscura y por consejo del diseñador, decidimos cambiar de portada. Esta vez tendríamos la representación del inmenso monolito que yace en el corazón del Seehereo y que es tan importante para Syra y su memoria perdida. Con una ilustración nueva (también de Santiago Arguedas), lanzamos la versión en tapa blanda con la nueva portada y de una vez se la asignamos también a la versión digital, de modo que quedaran ambas versiones con la misma presentación. El trabajo con la versión de papel me enseñó muchos detalles en la publicación Kindle, y me dejó muy entusiasmada para mi trabajo posterior con mis otros libros de fantasía.

Además, supe entonces que podía ofrecer la versión en tapa blanda o impresa con la opción, para el comprador, de recibir la versión digital de forma gratuita al mismo tiempo. O sea, un premio para quien optara por la versión impresa y quisiera tener de una vez la opción digital. 

A la sazón, este mismo año fui invitada al IV Encuentro de Literatura de Mujeres, organizado por la Asociación Costarricense de Escritoras en honor de la escritora Rafaela Contreras, y tuve la oportunidad de leer varios extractos de Estrella oscura a la audiencia. Fue un momento muy satisfactorio.

En el ínterin, trabajé en una nueva novela de ciencia ficción de la que contaré detalles este próximo 2019, la cual me permitió no solo adentrarme en teorías profundas sobre el tiempo, sino también, regresar a la ciencia ficción de manera novedosa.😉

El siguiente hito fue la publicación de Crónica de un viaje: Magia. Esta es la primera entrega de una trilogía de ciencia ficción y fantasía que he trabajado por años y que finalmente ve la luz, también en la plataforma Amazon. Su versión digital Kindle y su versión Paperback me dejaron más que satisfecha y, a la vez, agotada: ¡estuve trabajando con ahínco por semanas hasta dejarlas en su punto! 

El diseño de la portada recayó en mi anterior diseñador (R. Arguedas) y creo que le quedó estupenda. ¡Solo faltaba que hubiera podido publicarse en tapa dura, de lo hermosa que quedó!

Naturalmente, el resultado solo me impele a seguir trabajando en las otras dos entregas. En este momento, estoy en pleno proceso de revisión de Crónica de un viaje: Visiones, la segunda parte de esta trilogía, la cual espero poder publicar a principios del año que viene, también en Amazon.


Entre tanto, en diciembre de 2018, también se dio un hito estupendo para mi carrera de escritora: por primera vez se publicó un relato mío traducido a otro idioma. Estamos hablando, por supuesto, de la publicación del 3 de diciembre de la versión inglesa de “El precio de la eternidad” (“The Price of Eternity”) en la revista en línea Samovar, con traducción de Jerry L. Robinette. En el sitio se puede hallar tanto la versión original como la inglesa y en fechas próximas aparecerá también el podcast de la versión española (leída por mí). La satisfacción que sentí por esta renovación de un cuento tan viejo y querido para mí como “El precio de la eternidad”, que fue publicado originalmente, en 2006, en el No. 59 de la revista online Aurora Bitzine (hoy extinta), como lo cuento aquí, fue increíblemente hermosa: ¡doce años después, don Andrés Batista vuelve a encontrarse con el fantasma de Rufino Solera, pero en inglés! 

Finalmente, creo que uno de los hitos más interesantes de mi carrera es el lanzamiento del nuevo videoblog El Grimorio. Su primer programa y presentación apareció el 14 de diciembre y desde entonces ya hemos subido cuatro programas más, en lo que promete ser una de las mejores experiencias que he tenido este año.

En este videoblog tocamos temas que ya han sido abordados por las ciencias así como por las disciplinas filosóficas y místicas relacionadas con la magia tradicional, precisamente porque fueron y siguen siendo parte de los misterios que intrigan y maravillan a la Humanidad desde la noche de los tiempos: desde la conciencia y los secretos de la mente, hasta las brujas, los conjuros y el poder de los antiguos ritos; desde nuestra relación con el sol y con la Naturaleza, hasta la historia de la Navidad y sus símbolos, el poder de una sonrisa o la magia de las hierbas medicinales. 

Así, los temas son variados y numerosos y los invito a visitarme y aun suscribirse para  compartir sus propias impresiones. He enlazado Mi mundo como escritora al videoblog El Grimorio (lo pueden ver en la columna de la derecha) y también he abierto un blog subsidiario que recoge los enlaces de cada uno de los programas: la imagen que aparece en la columna de la derecha corresponde al último programa subido (como pueden ver). 

En el año que empieza, otros proyectos de escritura verán la luz: nuevas novelas, nuevos relatos, nuevos artículos académicos (como éste de octubre de 2017) y, por supuesto, nuevos programas de El Grimorio. Haciendo un balance del año que termina y el que comienza, no puedo más que sentirme muy satisfecha. :)

25 de diciembre de 2018

La cara oculta de la Navidad (segunda parte)

¡Hola, felices fiestas! En un nuevo videoblog de El Grimorio, culminamos la segunda parte de un programa dedicado a la Navidad y sus símbolos:



23 de diciembre de 2018

La cara oculta de la Navidad...

¡Hola! Ahora que estamos en Navidad, publicamos en El Grimorio un nuevo videoblog.

Este videoblog es la primera parte de un programa dedicado a la Navidad, a los símbolos navideños y a lo que se esconde detrás de ellos: los significados originales y los valores que se estaban celebrando en sus orígenes.


21 de diciembre de 2018

El solsticio de invierno y nuestra conexión con el sol

¡Hola! Hoy, en El Grimorio, charlamos sobre la tradicional celebración del solsticio de invierno (que este año corresponde al día de hoy, precisamente) y la especial conexión que mantenemos con el sol, conexión que de una manera u otra multitud de culturas y civilizaciones supieron ver o intuir desde hace miles de años:


16 de diciembre de 2018

¡Nuevo videoblog "El Grimorio"!



¡Ya arrancamos! Muy emocionada les cuento que hemos iniciado un emocionante proyecto: el videoblog El Grimorio. En él, charlamos de temas muy diversos, que se conectan por un hilo común: son misterios que intrigan a la Humanidad desde tiempos antiguos y que han sido abordados desde muchas perspectivas, entre las que destacan la magia, por un lado, y la ciencia moderna, por el otro. Nosotros le damos un repaso, reflexionamos sobre ellos, nos proveemos de información y aportamos nuestros puntos de vista, para hacer de estos temas una rica fuente de conocimiento y aventura.
¡Únanse a la aventura, visiten El Grimorio y aporten sus propios comentarios o planteen sus preguntas! ¡Será estupendo! :)

12 de diciembre de 2018

¡Llegó Crónica de un viaje: Magia!

¡Hola! ¡Tengo novedades en este fin de año 2018! Ya está disponible en versión digital Kindle y en versión Paperback * mi nueva novela de ciencia ficción y fantasía Crónica de un viaje: Magia. Es una historia que se cuenta en un tiempo futuro y cuya sinopsis les transcribo aquí mismo:

Tres jóvenes, que viven en una galaxia dominada por extraordinarias tecnologías, son condenados a morir por un régimen despótico atravesando un túnel estelar que lleva a la muerte. Sin embargo, del otro lado no existe el vacío sino un universo hermano, donde todo lo que era fantasía es realidad, y mucho de lo que era realidad es fantasía.

Magia y brujería, criaturas extraordinarias, violencia, maldad y verdades sorprendentes: en el Otro Lado, la magia no se distingue de la tecnología cuántica, los alienígenas nacieron de los experimentos de razas antiguas y son descendientes de los humanos mismos, y la procedencia de los propios jóvenes no solo es tenida como mítica, sino también como maldita. Pronto comprenden que tan solo revelar su origen puede acarrearles una nueva sentencia de muerte que esta vez sería… la definitiva.


Crónica de un viaje: Magia es la primera entrega de una trilogía (Crónica de un viaje) que he atesorado y trabajado por varios años y que, tras una larga espera, ha visto la luz en doble formato y con una cubierta hermosa =) ¡No se la pierdan!

*Si uno compra la versión Paperback puede obtener gratis la versión digital para Kindle. ;)

6 de diciembre de 2018

¡"El precio de la eternidad" publicada en una revista en inglés!

Las historias que alguna vez han salido de nuestra pluma nunca mueren. Siempre están ahí, rondando la memoria como buenos amigos que se mantienen en contacto aunque no digan nada más de lo que ya los forma. Hace 12 años, por ejemplo, escribí un pequeño relato para un concurso: Tierra de Leyendas VI. Era un certamen de jurado popular, que organizaba año a año el sitio web Sedice.com entre quienes formaban parten de su comunidad. Tenía varios requisitos esenciales: no podían sobrepasar cierto número de palabras (no recuerdo cuántas eran, creo que 1500 o algo así); y debían ceñir sus temas a dos entrecruzados, que debíamos escoger de una pequeña lista acordada de antemano por la comunidad mediante una votación. En aquella oportunidad, los temas eran: Dios(es), sacrificio, mentiras, eternidad y destino. Luego, enviábamos los relatos y éstos eran juzgados por todos: de hecho, cada uno de nosotros era también un jurado de los demás. Era un evento emocionante, que vivíamos en grupo y que espoleaba el espíritu creativo y también, claro está, la perspectiva crítica.

En mi caso, escribí "El precio de la eternidad", cuya temática doble eran mentiras y eternidad. Más de 70 relatos concursaron esa vez en Tierra de Leyendas VI, los cuales debieron sufrir una primera clasificación para pasar a una ronda final. ¡"El precio de la eternidad" resultó, inesperadamente para mí, en el tercer lugar general! (Mi seudónimo era ChicaAcuario). De hecho, recibí estupendos comentarios que me llenaron de satisfacción, además de un premio de libros y la publicación en dos revistas digitales muy de moda en aquella época :) 

Después de aquellos momentos de gloria, publiqué "El precio de la eternidad" en mi sitio web, para que todos pudieran leerlo en línea, y ahí se ha mantenido por varios años hasta que, en tiempos recientes, recibió otra oportunidad estupenda: una traducción.

En efecto, gracias a la meritoria traducción de Jerry L. Robinette, gran amante de la ciencia ficción y la fantasía, ¡"El precio de la eternidad" está en inglés: "The Price of Eternity"! Y no solo eso, sino que disfruta de la gran oportunidad de ser parte de la revista Samovar, que publica gran cantidad de historias de varias partes del mundo en sus versiones original e inglesa. Naturalmente, también está la versión original, que se lee muy cómodamente :)

Así que, ¡ahí lo tienen! Un cuento que llegó a mi corazón y salió de mí para quedarse y que de una u otra forma, vuelve a cobrar actualidad al cabo de tantos años. :) ¡Que lo disfruten!

12 de mayo de 2018

"Estrella Oscura" en físico y digital

¿Te gustan los libros físicos, pero también te interesa su versión digital? Con Estrella Oscura puedes tener ambos: http://www.lauraquijano.com/estrella_oscura.htm

4 de mayo de 2018

Pido una villana santurrona...

... y una heroína femme fatale en una película de acción y aventura (o en una novela, está bien). ¿No estoy siendo original? Vamos a ver.

Creo que todos conocen a la femme fatale, término francés para "mujer fatal". Es esa mujer hermosa que, al mismo tiempo que es seductora y fascinante (para los hombres), es absolutamente egoísta y calculadora y, en su afán de controlar su entorno y de satisfacer sus deseos (siempre materialistas y muchas veces carnales), usa su sexualidad insaciable para dominar y (terminar por) destruir a los hombres. Siempre a los hombres, ojo. De hecho, no es mujer que guste de otra mujer ni siquiera para ir de compras (actividad en la que nunca encontramos a una femme fatale, por cierto).

Es una figura tópica, un arquetipo al decir de los estudios literarios, un mito desde otras perspectivas. Femmes fatales ha habido desde Lilith, la primera esposa de Adán en las leyendas judías, pasando por la mortal Medea y la terrible Lady Macbeth, hasta las vampiresas (no vampiras necesariamente) de la
literatura romántica/gótica del siglo XIX y las villanas misteriosas de la novela negra de los años 40 y las películas inspiradas en ella de los 50. Criaturas perversas, cargadas de instintos animales, devoradoras de hombres, siempre destructivas, que se oponen, por lógica, a la dama en apuros, la bella damisela angelical que "debe ser" el amor del héroe: ese personaje lleno de debilidad, de dependencia del poder masculino, sumisa por demás, que ni se atreve a pensar en sexo o en desobedecer a su caballero. En otras palabras, podríamos decir que la femme fatale es una reelaboración erótica de la clásica bruja: no tiene poder mágico ni diabólico, sino su sexualidad fascinante.

Para mí, como para muchos otros, es obvio que la figura de la femme fatale (que es solo eso: una figura, un tipo de personaje) responde a una visión androcéntrica, misógina y patriarcal, que ve con malos ojos la mujer que se atreve a pensar por sí misma y a desafiar al hombre y que, por tanto, es representada siempre como un ser malvado y destructor. Para esta visión, una mujer independiente, segura de sí misma, en conexión con su sexualidad (o sea, libre sexualmente) y con un plan propio, necesariamente es una mujer mala, porque una mujer "buena" es todo lo contrario: delicada, asexual (pero al mismo tiempo receptiva a los requerimientos sexuales -y reproductivos- de su pareja masculina), inocente, angelical, "pura". Por esta razón, resulta comprensible que mientras algunas posiciones feministas la ven como una excelente manera de ser libre, otros pensamientos feministas la consideran con desconfianza, pues es una representación negativa de la mujer libre.

En los últimos tiempos, sin embargo, se puede advertir un ligero cambio de perspectiva. Las heroínas y, muy especialmente, las "superheroínas" ya no son mujeres débiles y vulnerables que dependen de un hombre para subsistir y alcanzar sus metas o salvar el mundo. Ahora se las representa como mujeres fuertes y decididas, con ideas propias, que logran imponer (hasta cierto punto) sus metas y opiniones sobre las de otros (u otras). Es más: se les ha asignado un fuerte componente sexual que solía estar asociado a la femme fatale. Entonces, tenemos que nuestras modernas superheroínas, mujeres fuertes y decididas, son bellas, seductoras y sexualmente activas.

Pero no muy activas, tampoco. Y aquí viene la paradoja: estas mujeres fuertes, heroicas, son buenas, ¿no? Ostentan una fibra moral muy "luminosa". Representarlas como mujeres sexualmente ardientes y deseosas sería romper demasiado el estereotipo de la "buena". Por tanto, si se fijan con atención, en ninguna de esas historias con mujeres de este tipo se hace énfasis en sus amantes (si acaso los tienen) o en sus iniciativas amorosas. Oh, no. Eso no. Son "buenas", por tanto, su atractivo sexual tiende a ser pasivo: es para atraer, no para avanzar sobre el héroe. Y en todo caso, para justificar una trama amorosa, casi siempre monogámica y cargada de romanticismo. Si hay. [Es que ni siquiera la Viuda Negra de las películas de Marvel ha resultado diferente al modelo: ¡es tan sensata! ¡Tan conciliadora! ¡Y no intenta seducir a nadie! ¡Ni siquiera porque es la "viuda negra"! Y con respecto a Gatúbela, no vale: en realidad, es más villana que heroína].

Esto significa que nuestras heroínas son una reformulación de la dama angelical con un toque de "pecado" sabiamente administrado para no molestar en demasía la confianza del macho alfa que funge como héroe de turno. ¿Y qué sucede con las villanas? Ni hablar. ¿Han visto acaso alguna villana, bien malvada y calculadora, egoísta y demás, que sea "angelical", que no esté poseída de un fuerte deseo sexual y que no intente usar su belleza para dominar al héroe? Ni por asomo.*

Original sería, en mi opinión, una villana que rompa el estereotipo de la femme fatale.** Que sea santa y virginal. Que esté apegada a la ley y a lo correcto, que sea moral, incluso moralista, que no use el sexo para nada, ni siquiera para insinuarlo, que no desee devorar hombres (ni mujeres, ya que estamos). Que sea la virtud encarnada, pero... que sea la villana. El ente del mal. La virtud convertida en oscuridad, pero que esa oscuridad no se advierta, no se palpe a simple vista, no sea sexuada ni sensual, pues en ese caso, es como tomar a una femme fatale y vestirla de ángel.*** 

En estas imágenes se puede advertir a qué me refiero con que la "virtud" convertida en "oscuridad" sea real y no fingida. A la izquierda tenemos a una mujer "ángel" que no representa a la clásica mujer "buena", sino a una versión con alas de una femme fatale moderna, o sea, la "virtud" no es real, es fingida. A la derecha, en cambio, tenemos una buena representación de una mujer dulce e inocente, en la cual la sexualidad está considerablemente mermada, incluso suprimida, mientras que ha sido resaltada la "delicadeza" y la "bondad", características que se esperan en una mujer buena. ¿Qué tal si esa imagen de la derecha permaneciera intacta, pero correspondiera en realidad a una villana...? Sería el principio de un cambio.****


Ahora bien, al mismo tiempo espero que su contraparte femenina sea exactamente lo contrario: que sea salvaje y sexual, promiscua incluso, un poco narcisista, orgullosa de su inteligencia y de su belleza, fuerte y decidida, seductora y fascinante, pero... ¡que sea la heroína! La salvación del mundo (o del héroe, si se quiere), el ente del bien.

Esa complejidad deseo. Espero. Añoro. Algo diferente, realmente diferente de lo que siempre observo. Personajes femeninos más inesperados: que puedan convencer a cualquiera.

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*La monja representada por Meryl Streep en Doubt se le acerca mucho, pero creo que todavía no llega a la verdadera villana angelical, pues es indudable que la monja es estricta y conservadora como pocas. Lo mismo sucede con Dolores Umbridge, que es villana y santurrona, pero demasiado evidente que no es angelical. Aunque ambas se acercan.

**No funcionan las mujeres que son directamente mal intencionadas, todo el mundo lo sabe, no son ni santas ni femme fatales y simplemente hacen lo que quieren porque son egoístas, como Miranda Priestly en The Devil wears Prada. Aunque alguien me dijo que Miranda sí tiene un poquito de femme fatale... (ustedes dirán).

***El único caso que se acerca un poco a esta idea de "villana angelical" es Milady de Winter, en Los Tres Mosqueteros, cuando engaña al guarda de su prisión asumiendo la personalidad de una santa injustamente encarcelada. El problema es que es solo un fingimiento: en realidad, Milady  de Winter es una femme fatale. Pienso, para mi idea de "villana angelical", en una mujer malvada que sea realmente un ser virginal y santurrón, no solo que lo finja.

****Hay películas donde la que parece buena es mala y la que parece mala es buena, lo admito, pero son tan pocas que solo son la excepción que confirma la regla, por ejemplo: La Máscara (1994). Claro que en esta película, la "heroína" no es tal: no salva el día. Lo hace el héroe. De hecho, ninguno de los dos personajes femeninos es protagónico, pues el villano sigue siendo El villano y el héroe sigue siendo El héroe. Pero al menos las chicas son representadas como lo propongo. Mi idea sería que fueran así representadas y al mismo tiempo tuvieran los roles protagónicos.

20 de abril de 2018

¡Estrella Oscura en versión papel!

Las buenas noticias llegan una vez más: ¡Estrella Oscura está ya disponible en Amazon en versión impresa! Esto es, en libro físico o versión tapa blanda. =) Para todos aquellos que, como yo, adoran la posibilidad (aún existente) de poder tomar un libro clásico, con portada, lomo y contraportada, con ese olor a papel y esa sensación de tener algo tangible entre las manos, no hay mejor noticia. La versión electrónica es genial, ¡qué duda cabe!, pues la puedes tener en tu tableta o e-reader, o incluso en tu teléfono "inteligente", y llevarla contigo a cualquier lugar sin que te represente peso extra. Además, todos sabemos que los libros electrónicos se guardan por cientos o por miles en estos dispositivos modernos y están bien resguardados, listos para ser accedidos en cualquier momento. Muchos cuentan con acceso a diccionario incorporado, marcadores electrónicos y sincronización con otros lectores electrónicos, de modo que aunque hayas dejado la novela a mitad de capítulo siempre puedas reemprender su lectura en otro dispositivo. Estrella Oscura en versión Kindle (ebook) tiene todas esas ventajas, naturalmente. Pero disponer también de su complemento físico, ¡es una experiencia completa!

La llegada de la versión en papel, si lo notaron ustedes, trajo también una renovación: la cubierta cambió y ahora Estrella Oscura dispone de una nueva portada. El artista es el mismo que brindó su arte para la primera portada, la cual representaba a Syra (su protagonista), y aunque era una hermosa portada, en mi opinión, creo que esta es todavía más llamativa, menos directa, dado que apunta a una serie de eventos cruciales en el desarrollo de la trama que es preciso ir apreciando conforme vas leyendo, eventos que tienen que ver con objetos, con símbolos, con historia, con leyenda. =) ¡Me encantó la escenificación resultante! Es más que sugestiva.

Así que, aquí lo tienen: Estrella Oscura está en papel. Y así como es posible adquirir su versión electrónica desde diferentes plataformas de Amazon, también es posible hacerlo con su versión papel, que se encuentra tanto en Amazon.com, como en Amazon España, Amazon UK, Amazon Alemania, Amazon Italia, Amazon Francia y Amazon Japón. De esta manera, Estrella Oscura adquiere una vida ampliada con la llegada de su versión física, que espero que los deleite con su contenido y con su hermosa envoltura ;).

9 de abril de 2018

Protagonistas "afro", femeninos o gay en películas y libros: ¿ya no son "minoritarios"?


Es impactante el éxito de Black Panther en el mundo. Ya superó varios récords de taquilla y parece que va por más. Los seguidores de la franquicia de Marvel están encantados de la vida y anticipan una segunda entrega de las aventuras de su pantera negra en próximas fechas, amén de la activa presencia del héroe en la próxima aventura de los Avengers. Ha habido charlas, comentarios, críticas e impresiones sobre la película, sobre su director y específicamente sus personajes y situaciones. Incluso sobre el lugar principal donde tiene lugar la acción (un país imaginario, llamado Wakanda, en África). Después de todo, está rompiendo el cliché de que una película de acción representada por un superhéroe no-blanco, ambientada en un lugar como África, no puede atraer suficiente público para hacerla rentable.

El año pasado, un alboroto similar —aunque no igual— lo representó Wonder Woman de Patty Jenkins. No solo porque marcaba el regreso protagónico de la Mujer Maravilla, después de haber aparecido (como secundaria) en Batman vs. Superman, sino también porque remozaba la idea de la súper-mujer y estaba a cargo de una directora de cine. También causó sensación en crítica y público, y rompió el estereotipo de que una historia de acción cuyo rol protagónico está a cargo de una mujer no podía generar altos réditos. De hecho, se vio “acompañada”, en taquilla, por otra película de acción y aventura protagonizada por una mujer (The Last Jedi), cuya entrega previa (The Force Awakens) ya había llegado a ser parte de las películas más taquilleras de la historia. Y cuenta también con la deseada segunda entrega en ciernes.

El año pasado, esta vez en los Oscars, Moonlight rompió el molde y se hizo merecedora de la estatuilla, a pesar de que contaba la historia de un adolescente gay en su difícil camino hacia la adultez, flanqueado por un entorno violento y riesgoso en muchos sentidos. El personaje gay abandonaba de forma definitiva el estereotipo cómico que había desempeñado en muchos filmes y series de TV y se convertía en centro de un drama humano, sentido como 

universal, a la vez que específico. Ese mismo año, otra película también se destacó en la temporada de premios, a pesar de que narraba la historia de amor entre dos mujeres (Carol): el relato, ambientado en unos rígidos años 50 en los EE.UU. ponía de relieve la terrible situación de una mujer que es despojada de su hijita por la feroz sociedad que le impide amar a otra mujer. Este año, otra película con un tema similar, Call me by your name, el amor entre dos hombres (uno adulto y otro adolescente), también brilló en la temporada de premios.

¿Qué tienen en común estas tres situaciones? ¿La moda de lo marginal? ¿O es de verdad que asistimos a un progresivo cambio en la forma en que conocemos historias cuyos referentes protagónicos no son el clásico hombre blanco heterosexual? ¿Podemos aceptar que las mujeres protagonicen filmes no románticos, que los homosexuales tengan roles principales en historias de amor románticas y que los negros sean mega-superhéroes de franquicias exitosas? A simple vista, parece que es posible, pues el éxito de público de muchas de esas películas subraya la tendencia de que estamos dispuestos a aceptar y a disfrutar películas donde los personajes principales no responden a los mismos rasgos de siempre.

Muchas de esas historias se originaron en patrones establecidos en los libros, naturalmente. La literatura ya ha caminado por los senderos de lo novedoso y lo transgresor desde hace tiempo, con la diferencia de que su proyección no suele ser tan mediática. De hecho, Moonlight, Call me by your name y Carol son adaptaciones: la primera de una pieza teatral y las otras dos de novelas homónimas. Escribir y representar personajes de grupos “minoritarios” (término que entrecomillo porque no creo que las mujeres y la gente no-blanca seamos precisamente “minorías”) ha sido una labor continua y persistente de muchos autores en años pasados y continúa siéndolo hoy.

Pero no es aún suficiente.

Uno de los aspectos que más llama mi atención del alboroto que han causado las películas que mencioné es que son, precisamente, novedosas. O sea, que son la excepción y no la regla. Todavía.

La representación no estereotipada de personajes de “minorías” sigue siendo bastante raro. Que sí, que hay muchas “guerreras” y personajes negros fuertes en muchas películas y libros, que hay cada vez más personajes homosexuales en posiciones revaloradas en series de televisión y relatos literarios. Por fortuna, así es. Pero la presencia realmente protagónica de estos personajes se está dando de forma más bien paulatina y con altibajos. Así, hay años con mucho y años sin nada. Y años en que te encuentras a gente clamando por “verdaderos” héroes, de esos machos alfa de piel blanca y hasta mujeriegos que son los que “de verdad” calan hondo. Cuando veo ese tipo de deseos, siento que el equilibrio se aleja y regresamos a lo de siempre.

Protagonistas de “minorías” se necesitan por montón. No solo en historias estereotipadas para ellos, como por ejemplo un protagonista negro en una historia de esclavitud o una mujer en una historia de amor o un gay o una lesbiana en una historia sobre discriminación y sobre “salir del closet”. Que están bien, no digo que no, pero de las que ya tenemos para llenar bibliotecas. Me refiero a que sean protagonistas en otro tipo de historias, en las que no suelen serlo: que el personaje gay no sea secundario, que el personaje femenino no sea la única mujer importante de la historia, que el personaje negro no sea el amigo “fiel” del protagonista. Que sean, en cambio, los motores de la historia o al menos, uno de ellos.

Alguien podría aducir que hay muchas historias con personajes de “minorías” como protagonistas y que no resultan al mismo tiempo estereotipadas. Sí, estoy de acuerdo. Después de todo, The Force Awakens tenía a Rey como protagonista indiscutible, ¿no? Y, pues, ¿qué puedo decir? ¡El problema es que era solo ella! Fuera de Rey, los otros personajes femeninos restantes eran todos secundarios, incluyendo a la célebre Leia. Quienes acompañaban a Rey en la acción y eran interesantes, importantes, relevantes, determinantes, eran todos hombres: ¡hasta el robot! Situación que se repite en muchas historias con mujeres protagonistas “fuertes” (o sea, de acción).

Por fortuna, la tendencia parece que se monta sobre la ola de la renovación, aunque todavía ésta sea excepcional y provoque tanto ruido. Lo comprendo: una misma debe luchar contra ciertos estereotipos o imágenes fijas que se han implantado en el inconsciente desde la niñez. Por ejemplo, al comenzar a escribir Estrella Oscura, pensaba en Turak como hombre y no como mujer. Luego me dije que tenía demasiados personajes masculinos principales y para crear balance, pensé en sustituir a Turak. Y vi la luz: ¿para qué sustituir a Turak? ¡Tan fácil como volverlo personaje femenino! Y no tuve ni que cambiarle el nombre: todo siguió igual, pero más interesante, porque había recuperado el equilibrio. Así obtuve seis puntos de vista diferentes: por un lado, tenía a Syra, a Sheraia y a Turak; y por el otro, a Larek, a Merohio y a Adahio. Todos de culturas y pueblos distintos, en variados niveles de interacción, con otros personajes importantes sin punto de vista propio, como Borheio y Mesahia.

Con Señora del tiempo, quizá por ser de ambientación diferente, pensé en términos de equilibrio desde el principio y así obtuve un balance de perspectivas: tenía a Elena, a María, a Jimena y a Daniela, por un lado; y por el otro, a Adrián, a Fernán, a Julián y a Javier. Ocho puntos de vista que llevan la acción adelante. A su vez, personajes fuertes sin punto de vista, también en balance: Catalina y Mario. Y por primera vez, la satisfacción de haber introducido a personajes gay o bisexuales en posiciones principales (Mario y Adrián) o secundarias (la doctora Bonilla).

He continuado balanceando a mis personajes a medida de las historias y creo que muchos otros creadores están haciendo lo mismo, por lo que se ve. Crear personajes protagónicos o principales con características de “minorías” en historias no tradicionalmente asociadas a ellos, con actitudes distintas a las estereotipadas, es un ejercicio interesante y liberador, desde el punto de vista creativo y hasta humano. Por el momento, son unas pocas que hacen ruido. Muy pronto serán tantas que ya ese detalle no llamará la atención. Y así es como debe ser. =)

3 de abril de 2018

Religión en la literatura fantástica

La religión es una realidad social. Sin importar la época o la geografía, es indudable que su influencia se deja sentir en la lengua y en la cultura. Por eso, su entrada en la literatura era y es inevitable. De hecho, quizá entre los motivos que impulsaron el nacimiento de la literatura, se encuentre precisamente las creencias religiosas: ¿no pintaron escenas de dioses y héroes los poemas épicos de la Antigua Grecia o los hermosos cantares de la literatura india? ¿No aparecen seres divinos y espíritus elementales en los relatos de cientos de culturas africanas y del Medio Oriente antes del surgimiento de las grandes religiones actuales? ¿No surgieron cientos de cánticos en el Lejano Oriente que representaban escenas donde aparecen seres divinos? ¿Y las tradiciones orales de los pueblos europeos anteriores a la llegada del cristianismo o de los indígenasamericanos antes de la llegada de los europeos? El mismo teatro español, ¿no surgió para escenificar pasajes bíblicos? El enlace entre la religión y las manifestaciones literarias de variada índole es antiguo y natural: no se evita ni se extraña, simplemente se da, porque la literatura se encarga precisamente de poner en escena todo cuanto sentimos, creemos, no creemos, tememos o deseamos en nuestras vidas reales.

Así las cosas, ¿sería extraño que la literatura fantástica moderna, aquella que engloba la ciencia ficción, el terror y la fantasía de hoy, contuviera temas o personajes de índole religiosa o relacionados con la religión? Naturalmente que no. No solo porque existen géneros que directamente la incluyen, como el llamado género maravilloso-cristiano, que mezcla las creencias cristianas con la ficción maravillosa (una manera de llamar el fantástico no inquietante)[1], sino porque todo género literario puede incluir sus temas o motivos como parte fundamental de su construcción.

Siendo un género fundamentalmente crítico de eventos, situaciones, personajes o realidades sociales e históricas, no es de extrañar que la ciencia ficción haya escenificado motivos religiosos en su narrativa. Algunas historias la han hecho parte de un escenario (como Dune, de Franz Herbert), otras la han convertido en blanco de sus temores o denuncias (como El cuento de la criada, de Margaret Atwood, que se ha puesto de moda, con una serie de TV inclusive; o la interesante Cántico por Leibowitz, de Walter M. Miller), o de sus convicciones (como podría interpretarse Caballo de Troya, de J.J. Benítez). Los ejemplos pueden multiplicarse, pues la religión puede servir como panorama, como motivo, como crítica, como deseo, como ambientación, etc. Y no se precisa que sea siempre la religión predominante en la cultura del autor, como, por ejemplo, cualquier denominación cristiana: también puede aludirse a otras religiones, ya sean existentes (Islam, judaísmo, budismo religioso, sintoísmo, neopaganismo, etc.) o ficticias; ya sean presentes o pasadas (como las religiones de la Antigüedad Clásica o de los países escandinavos durante la era vikinga, por ejemplo). La religión puede fungir como blanco de denuncia o temor, como trasfondo ideológico para la trama, como objeto de preconización o como ambientación probable de una cultura imaginada (lo cual ocurre con religiones de culturas alienígenas, por ejemplo, o con una hipotética religión futura).

La fantasía, por otra parte, no se aparta de esta tendencia, en especial si se trata de fantasía épica o “maravillosa”, pues al ser una fantasía que se ocupa de imaginar universos o mundos completos, con su historia, sus tradiciones, sus culturas, sus lenguas y sus pueblos, es natural que también involucren o señalen la existencia de un culto (o varios) que son propios de dichos pueblos. Por ejemplo, J.R.R. Tolkien escribió El Señor de los Anillos en un universo donde fungía una sola religión: la de los Valar. Y todo el Silmarillion funciona como un conjunto de textos que siguen una tónica religiosa, pues el autor no solo se basó en textos de la tradición mitológica escandinava (que para dicha cultura era religión), sino también en la manera en que está escrita la Biblia. Igual podría decirse de las Crónicas de Narnia de C.S. Lewis, que modeló su historia con sugerentes alusiones bíblicas y donde Aslan cumple un papel divino muy poderoso.

Ahora bien, Tolkien y Lewis fueron muy comedidos a la hora de trazar una religión propia de sus mundos imaginados, quizá porque partían del supuesto de una única religión real y existente (la suya) o quizá por otros motivos, pero en otras sagas de este estilo sí se advierte un mayor trabajo de construcción ficticia de religiones propias de los pueblos que se han imaginado en ellas. Un ejemplo muy poderoso es el de Canción de Hielo y Fuego, de George R.R. Martin, donde él configura varias religiones según el pueblo o cultura que las sigue y que en ciertos momentos cruciales de la extensa trama desempeñan roles determinantes: por ejemplo, la
religión de los Siete, que es la prevaleciente en Desembarco del Rey y el sur de Westeros, y cuya versión fanática se manifiesta en el culto de los Gorriones; la monoteísta de R'hllor, el Señor de la Luz, que proviene de Essos y quizá de más allá, con sus temibles sacerdotes rojos, como Melisandre; la creencia en el Dios de las Mil Caras, una extraña religión practicada en Braavos; la religión de los Antiguos Dioses que practican los Hijos del Bosque, que es la que siguen los Stark; o la curiosa religión del Dios Ahogado, seguida por los habitantes de las Islas de Hierro y cuyo sacerdote más célebre, Aeron Greyjoy, es tan intimidante. Lo más interesante de esta configuración ficticia es que el autor se toma el cuidado de fundamentar las creencias en dogmas que se distancian entre sí y que actúan con lógica dentro de cada estructura interna. Este detalle, por cierto, es indispensable para que la escenificación religiosa en una obra de fantasía funcione. 

Considerando la importancia que las religiones juegan en la vida de las personas, me parecía lógico que mis libros las incluyeran, en particular si sus tramas o estructuras no solo facilitaban su presencia, sino incluso la requerían. Por ejemplo, Señora del tiempo trata sobre el prejuicio contra las personas diferentes, algo muy (tristemente) extendido en las religiones monoteístas de nuestro tiempo, como el cristianismo y el Islam, y en otras confesiones también actuales que no han podido superarlo. Siendo Catalina Fernández, una de las dos protagonistas de la historia, una criatura con habilidades que podrían resultar sospechosas para varios tipos de cultos, me parecía elemental introducir el tema en su trama.

Así, uno de los personajes cuyo punto de vista es tomado en cuenta en el argumento de Señora del tiempo es la hermana María. Es una religiosa, miembro de la Orden de las Hermanas Hospitalarias (que es real) y amiga de la otra protagonista (Elena Rivera). Ella desempeña un papel principal en el clímax. Además de ella, el padre Gabriel, cura católico de la comunidad en la que vive Catalina también tiene un lugar en el desarrollo de la trama. Por otro lado, la abuela Catalina, la fallecida Cecilia Quirós, hace alusión a sus creencias en los espíritus de la tierra y sigue una especie de culto a diversas figuras religiosas de origen indígena, mientras que Noriko, antigua amiga de Elena, también menciona la participación de “los espíritus” en la advertencia sobre terremotos. Además, ya que el escenario de la novela se sitúa en un futuro más o menos próximo (2062), era de rigor que hubiera presencia de otras religiones en Costa Rica, tanto las actuales (como la Iglesia Anglicana Costarricense) como otras que todavía no han llegado (hasta donde sabemos), como los cultos Wiccan. Así, las cosas, podríamos decir que, sin ser un eje temático fundamental, la religión tiene un lugar importante en las acciones de los personajes, sus motivaciones y quizá sus decisiones.

En Estrella Oscura, por otra parte, se plantea un escenario fantástico al estilo de la fantasía épica. Así, siendo un panorama donde convergen diversos pueblos, con sus culturas y visiones de mundo particulares, era lógico plantear la existencia de creencias en divinidades o fuerzas sobrenaturales como parte de sus vidas. Así las cosas, vemos que en el Imperio Iruhio, al lado de la Filosofía del Equilibrio Fundamental, la cual se asienta en la roca Iruhio y es detentada por el Emperador o la Emperatriz que ocupe el trono y ejercida mayormente por la Hermandad de la Iluminación, la religión más extendida (y menos tratada por la historia) es la creencia en los Espíritus de la Tierra. En cambio, sí hay un mayor enfoque en las creencias de los Shiuk (debido al 
protagonismo de Larek y de Turak), las cuales versan sobre una variada gama de espíritus poderosos que mueven el mundo, los eventos y sus consecuencias: así, para ellos es fundamental creer en los Espíritus del Mar, que son en realidad sus ancestros transformados en espíritus; en los Espíritus del Viento, que mueven las tormentas; en los Espíritus del Cielo, que proveen de bienestar y justicia a quienes han vivido bien; y en los Espíritus de los Abismos, que se encargan de esparcir demonios violentos y envilecidos entre las criaturas incautas y de castigar duramente a quienes han vivido en el mal. Por otra parte, en Oär, el Reino Medio donde reside Syra, la protagonista de la historia, las divinidades se dividen por sus tareas: los Maöres, dioses del hogar y la familia; los Böares, dioses de los bosques; los Ceäres, dioses de las cosechas; los Niöres, dioses del viento y del mar; etc. Finalmente, una de las religiones que juega un papel preponderante en la historia es, naturalmente, la de Ankou, el Supremo, culto monoteísta que prevalece en los Reinos Guerreros y en los Señoríos del Oeste, y que se caracteriza por un dios colérico y vengador, sumamente temible.

No digo que la presencia de la religión sea un requisito indispensable para forjar una narrativa fantástica verosímil, sea de ciencia ficción o de fantasía pura, pues bien podríamos idear relatos de estos géneros sin introducir la menor alusión a religiones de ningún tipo. Sin embargo, la religión es un fenómeno psicosocial y político-cultural tan complejo y variado que en realidad funciona muy bien como eje temático, de discusión, ambientación o denuncia, o incluso de reflexión, que, en general, estos géneros han sabido explotar con habilidad (y quizá algunos desaciertos). A través de sus relatos, se puede pensar en nuestro entorno cultural real y preguntarnos hasta qué punto las religiones desempeñan un papel importante en nuestro desarrollo como comunidad, sea negativo o positivo, y hasta qué punto dicho papel está definiendo lo que cada uno, como individuo, ha determinado para su propia vida. No es poco pensar. 





[1] Cierto sector de la crítica, bastante amplio, insiste en separar el fantástico de lo maravilloso como si fuesen géneros distintos, pero al menos yo no he encontrado ningún sustento teórico lo suficientemente sólido que justifique semejante separación.